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Editorial - junio de 2022

A principios de abril, un artículo de Nofima reveló que los ingredientes novedosos siguen aumentando su porcentaje en el alimento balanceado para el salmón de cultivo noruego, pero se mantienen en un nivel limitado del 0.4 % de todos los ingredientes del alimento balanceado.

Con un porcentaje del 20 % en 2020, la harina y el aceite de pescado siguen siendo el punto de referencia en los alimentos balanceados acuícolas. De hecho, nunca fue una preocupación sobre la sostenibilidad lo que desencadenó la investigación de nuevos ingredientes, sino más bien la cuestión de los volúmenes: con más o menos cinco millones de toneladas de harina de pescado y un millón de toneladas de aceite de pescado producidos cada año, los ingredientes adicionales (40 millones de toneladas de ingredientes de alimentos balanceados para 2030) son necesarios para mantener el crecimiento del sector de la acuicultura. De hecho, el volumen total de harina y aceite de pescado consumido por la acuicultura ha aumentado en más de un 30 % en los últimos veinte años, de tres millones a 4,1 millones de toneladas.

Según la FAO, de los 97 millones de toneladas de pescado capturados en el medio silvestre, 22 millones de toneladas, solo de especies pelágicas, que no tienen un mercado fuerte para el consumo humano directo, se destinan a usos no alimentarios, principalmente harina de pescado. y aceite de pescado. Esta participación del 22% está lejos de algunos datos antiguos que pretenden que un tercio de la captura mundial de pescado se utiliza para aceite de pescado. Pero lo que es más importante, el pescado no se cosecha solo por el aceite. No existe el desperdicio y se deben usar todas las partes del pescado, lo cual es una tendencia creciente.

Si nos centramos únicamente en el aceite de pescado, el 51% proviene de subproductos del pescado. Con la materia prima recolectada, es decir, pescado silvestre y subproductos de pescado que de otro modo se desecharían, la acuicultura puede producir cinco veces la cantidad de materias primas marinas que consume.

El aceite de pescado es una fuente natural de ácidos grasos poliinsaturados de cadena larga omega-3 (EPA y DHA), que son nutrientes esenciales para todos los vertebrados y tienen funciones importantes en el desarrollo y en la regulación del metabolismo y la fisiología. Las ingestas de EPA y DHA son importantes en las etapas críticas del ciclo de vida de los peces.

Por supuesto, sería completamente erróneo y probablemente bastante presuntuoso afirmar que ciertas actividades pueden evitar el impacto en el ecosistema. Toda actividad genera impactos y tenemos que ser conscientes de las compensaciones. Cualquier cosa que se obtenga en el océano, ya sean peces, organismos marinos o algas, tiene un papel que desempeñar en su entorno natural. Esta es la razón por la que la gran mayoría de las pesquerías están reguladas y gestionadas, de modo que las necesidades alimentarias de las personas puedan satisfacerse sin poner en riesgo los recursos naturales. La pesca se realiza de acuerdo con el RMS (rendimiento máximo sostenible), definido por los científicos como el nivel de pesca que garantiza que los cardúmenes de peces tengan plena capacidad reproductiva.

En realidad, se debe lograr un buen equilibrio para no exacerbar la huella de carbono de los ingredientes de los alimentos balanceados al alejarse de la harina y el aceite de pescado, que tienen una huella de carbono baja en comparación con otros ingredientes.

La evidencia de un artículo reciente es que los impactos en las pesquerías provienen del cambio climático y no de la sobrepesca: en un estudio de Halpern et al (2019), los autores examinaron el impacto acumulativo relacionado con 14 factores estresantes diferentes (por ejemplo, el cambio climático, la pesca, la contaminación terrestre, etc.) y cómo estos afectaron a 21 tipos de ecosistemas marinos diferentes durante un período de 11 años (2003-2013). De los ecosistemas examinados en el estudio de Halpern et al, los tres más vulnerables reportaron un impacto casi nulo asociado con cualquiera de las seis formas diferentes de actividad pesquera. Las grandes amenazas son las de la temperatura de la superficie del mar y los cambios en el aumento del nivel del mar.

Cuando se trata de ser audaces en la evaluación de los costos de la vida oceánica/vida silvestre y mitigarlos, primero seamos audaces siendo transparentes: existe una base de datos pública sobre ingredientes de alimentos balanceados para garantizar que los impactos ambientales se evalúen de una manera que permita realizar comparaciones intersectoriales. Contribuyamos a que esta base de datos sea integral para que cada consumidor pueda tomar una decisión informada y consciente.