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欧米伽-3和膳食性鱼油的重要性

本文由来自斯特林大学水产养殖研究所的Doug Tocher教授撰写

Fish oil鱼油是欧米伽-3长链多不饱和脂肪酸(EPA和DHA)的天然来源,这些脂肪酸是所有脊椎动物必不可少的营养物质,在生长发育、调节新陈代谢和生理机能调节方面发挥着重要作用。因此,膳食EPA和DHA对人类心血管疾病以及炎症疾病等多种疾病都具有一定疗效,并在神经系统的发育和机能发挥重大作用。

均衡摄入欧米伽-3与欧米伽-6至关重要

欧米伽6脂肪酸(比如花生四烯酸)同样具有一些基本的代谢功能,而且这种物质的功能大多与欧米伽-3相互制衡。因此,欧米伽-3和欧米伽-6通过这种相互制衡的作用,共同控制和调节生理机能。然而,大约从上个世纪开始,工业化农业的发展和植物油摄入量的增加严重打破了这种制衡关系,其中欧米伽-6的摄入量可比欧米伽-3高出20余倍,导致了很多代谢异常情况。膳食性鱼油富含欧米伽-3的长链多不饱和脂肪酸,可减轻膳食中过量的欧米伽-6脂肪酸,促进人体恢复平衡,进而起到改善健康的功效。

膳食性欧米伽-6的摄入量现比欧米伽-3高出20余倍

就像人类离不开欧米伽-3一样,这种长链多不饱和脂肪酸对于鱼类同样必不可少,鱼类同样要均衡地摄入欧米伽-3和欧米伽-6,以促进新陈代谢,有益生理健康。然而,与人类膳食结构一样,当今养殖鱼类同样存在这两种营养素失衡的问题。人们越来越多地在鱼饲料中添加植物油和植物蛋白,导致养殖鱼类的欧米伽-6摄入量增加,而欧米伽-3的摄入量降低,增加了鱼类发生与此相关的潜在严重健康问题的风险。以人工养殖的大西洋鲑鱼为例,人们发现这些鱼类罹患心脏和骨骼肌炎症和心肌病综合征等炎症性疾病的发病率和严重程度与饲料中植物油使用量的增加成比例关系。而通过喂食因添加鱼油而富含EPA的功能性饲料,可减轻此类症状对鱼类的影响。

EPA和DHA的充分摄入在鱼类生命周期的每个关键阶段都非常重要

有大量证据表明,膳食欧米伽-3长链多不饱和脂肪酸(即EPA和DHA)对鱼类还有诸多其他有益功效,而且在鱼类生命周期的关键阶段尤为重要。在大西洋鳕鱼(Gadus morhua)、金头鲷(gilthead sea bream)和欧洲海鲈鱼(Dicentrarchus labrax)等海洋鱼种的亲鱼培养中,鱼卵质量的两个关键指标 - 孵化率和受精率均与欧米伽-3长链多不饱和脂肪酸的摄入量呈正相关性。膳食性EPA和DHA还是鱼类早期生命阶段必不可少的营养物质,在饲料中添加膳食性EPA和DHA会对鱼的存活率、生长发育和活力都具有积极影响。欧米伽-3长链多不饱和脂肪酸尤其是DHA还是促进海洋比目鱼正常变形和色素沉着所必不可少的物质。充足的DHA对于海洋鱼苗的快速生长和发育尤为重要,因为神经组织在鱼苗较小的身体内占有很大比例。因此,轮虫和卤虫等一些活体饲料无法满足海洋幼鱼和甲壳类(虾)养殖物种的营养需求,需要额外添加欧米伽-3脂肪酸,即EPA特别是DHA。这凸显了从鱼油中提取的欧米伽-3在亲鱼和幼鱼营养中的关键作用,以确保亲鱼能够生产出富含DHA和EPA的高质量的鱼卵和幼鱼,并使发育胚胎和幼体的存活机率更高。

 

Fish oil lab

DHA对视力发育至关重要

鱼油中提取的欧米伽-3脂肪酸(即DHA)还对视力发育有重要作用,这对食肉性鱼类尤为重要。研究表明,膳食性DHA的缺乏可损害幼年大西洋鲱鱼(Clupea harengus)在昏暗的水下环境中的视力。人们发现,缺乏DHA的鲱鱼在昏暗环境中的捕食能力降低,对猎物发出的攻击次数极低。欧米茄-3长链多不饱和脂肪酸在大西洋鲑鱼的另一个关键生命阶段也极其重要。在鱼苗向二龄鲑过渡的过程中,其所发生的前适应性代谢变化之一就是EPA和DHA的内源性生物合成物数量出现大大增加。这无疑反映了在鲑鱼从淡水向海水过渡这个极易发生感染和染病的过程中,这些欧米伽-3长链多不饱和脂肪酸在缓解其所面临的种种压力发挥的重要作用。

抵御疾病

膳食性欧米伽-3长链多不饱和脂肪酸还可提升免疫力,能够有效阻断发炎症状的根本重要传播途径,进而在疾病抵御中扮演重要角色。例如,欧米伽-3可影响细胞免疫能力,尤其是促进巨噬细胞的吞噬和杀菌活动,而使用植物油替代鱼油来喂养鱼类时,此类活动会有所降低。然而,一般来说,欧米伽-3的免疫和消炎功效主要来自于类二十烷酸,这是长链多不饱和脂肪酸在环氧合酶和脂氧合酶的作用下产生的氧合产物。欧米伽-6,尤其是ARA,派生类花生酸非常有效与前列腺素E2(PGE2)一起具有促炎作用,能够大大增加血管通透性;而白三烯B4(LTB4)可刺激促炎细胞因子TNF-α以及白细胞介素IL-1β和IL-6的合成。相反,与之对应的欧米伽-3的类二十烷酸PGE3和LTB5在这方面的效力较低。此外,由于长链多不饱和脂肪酸会争抢同样的COX酶和LOX酶,EPA因此还能抑制ARA的促炎效应,这也突出了欧米伽-3和欧米伽-6长链多不饱和脂肪酸保持均衡的重要性。然而,鱼油欧米伽-3(即EPA和DHA)也是分解素、保护素和抗炎介质的前体,这三种物质被统称为专业促分解介质(SPM),属于抗炎化合物,在终止(“分解”)炎症反应和防止普通急性炎症变为慢性和破坏性疾病方面具有重要功效。

鱼油是EPA和DHA的天然来源

最后必须强调的是,养殖鱼类已成为人类饮食中重要的EPA和DHA供应来源。因此,对人类来说,确保养殖鱼类与野生鱼具有同样的营养价值至关重要,特别是鲑鱼和海洋鱼类,这些鱼类在野生条件下会摄入大量的欧米伽-3长链多不饱和脂肪酸。因此,我们应为养殖鱼类喂食充足的EPA和DHA,以确保最终为人类传输充足的营养。鱼油是EPA和DHA的天然来源,它不仅能够支持和促进养殖鱼类自身的成长、生存、健康和福利,还能确保养殖鱼类依然能够和野生鱼类一样,是人类营养丰富且对身体有利的重要健康食品。因此,鱼油作为养殖鱼类饲料中关键成分的地位依然不会动摇。

Douglas Tocher教授

2020年3月

照片由Karen Murray提供

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关于作者

Douglas R. Tocher教授于1979年在苏格兰爱丁堡大学获得生物化学理学学士学位,并于1982年获得博士学位。他曾在英国自然环境研究委员会(NERC)亚伯丁海洋生物化学研究所(1982-1986)以及斯特林大学水生生物化学室(1986-1998)工作了16年。在此期间,他的主要研究方向包括鱼类脂肪和脂肪酸代谢,包括胚胎和幼鱼的早期发育以及针对二十烷样代谢、多不饱和脂肪酸合成以及神经发育的细胞培养研究等。1998年,他加入斯特林大学水产养殖研究所营养组担任高级讲师,并在2009年被授予讲席教授头衔。在该研究所,他的主要研究领域包括分子生物学、调脂作用的遗传基础以及鱼类的脂肪酸代谢和营养,尤其以欧米伽-3n-3)长链多不饱和脂肪酸为研究重点。Tocher教授已与他人共同编著了300余篇科研著作。